Palma e outras graxas

Un último boom na industria alimentaria pon a graxa de palma no punto de mira, son xa algúns establecementos os que non comercializan produtos que conteñan dito ingrediente, pero, que é a graxa de palma?, por que é mala?, por que se coñece agora? que diferenzas existen entre a graxa de palma e outras graxas coma palmiste, coco ou manteiga?
A graxa de palma é unha das máis empregadas na industria alimentaria a nivel mundial. Miles de produtos envasados imprimen nas súas etiquetas dito ingrediente debido ó baixo custo do mesmo, así coma as súas características físicas e organolépticas; non aporta sabor, é untuosa e permite manter unha consistencia óptima ós alimentos que a conteñen.

Esta graxa (as veces denominada aceite) extraese da polpa do froito da palma, aínda que tamén pode ser extraída das sementes, recibindo así o nome de palmiste. A súa cor orixinaria é vermella, polo que adoita ser refinada para eliminar dita tonalidade.

Caracterízase por aportar unha elevada cantidade de graxas saturadas o que a fai prexudicial para a saúde, favorecendo a aparición de obesidade, colesterol, arteriosclerose e enfermidades cardiovasculares. A OMS recomenda reducir a presenza de graxas da alimentación polo menos ate un 30% das calorías inxeridas diariamente. Tamén fai especial incidencia en que máxime un 10% sexan graxas saturadas, afirmando que deste xeito diminúe o risco de padecer enfermidades non transmisibles.
Aínda que a graxa de palma leva sendo empregada durante anos, non aparecía coma tal na listaxe de ingredientes, quedando oculta baixo o nome de “aceites vexetais”. A raíz dun cambio da lexislación no 2014, que obriga a especificar o tipo de graxa empregada nos produtos envasados, dáse a coñecer o emprego excesivo da mesma, provocando un aumento da preocupación polo seu consumo.

Outro dos inconvenientes do emprego excesivo da palma é a necesidade de aumentar plantacións para poder facer fronte a demanda actual. Isto ocasiona efectos negativos sobre o ecosistema, debido a deforestación de bosques tropicais para poder plantar este froito. O cambio de especies, tamén ocasiona un aumento da contaminación debido a unha maior eliminación de gases efecto invernadoiro. A perda de especies animais e a violación dos dereitos humanos, súmanse ás consecuencias do emprego desta graxa.

Onde se atopa?
Aínda que non se vende ó consumidor final, a palma atópase en produtos moi consumidos na actualidade incluso das marcas de máis sona, coma cremas de cacao, margarinas, galletas (incluso sen azucre), tortas de trigo, bombóns, bolos e roscas, masas, chocolates, pratos precociñados, pizzas, pasta fresca, salsas, snacks ou incluso alimentos infantís.
Segundo a OCU (Organización de consumidores e usuarios) dous de cada tres alimentos analizados nos supermercados, conteñen máis graxa saturada da recomendada para o consumo humano.

Malia que as graxas saturadas son malas para a saúde, as insaturadas aportan beneficios. Entre estas últimas atópanse, as graxas monoinsaturadas, presentes no aceite de oliva virxe ou no aceite de xirasol alto oleico, e as graxas poliinsaturadas, que se poden atopar nos froitos secos ou pescados azuis.

Arestora é a palma a que está no punto de mira, máis non é a única que contén un gran aporte de graxas saturadas, atópanse tamén neste grupo o palmiste, a graxa de coco ou as manteigas animais.

Para evitar consumir este tipo de graxas e mellorar o estado de saúde, débese optar por mercar máis alimentos naturais e frescos, coma vexetais e froitas de tempada, peixes, carnes brancas e legumes, e reducir ó máxime a inxestión de produtos procesados coma os envasados e pratos precociñados.

Débese tamén ler a etiqueta nutricional observando a listaxe de ingredientes e o contido en graxas saturadas, azucres e sal presentes nos alimentos. Polo xeral, cando un alimento contén máis de catro ingredientes adoita non ser saudable.

Marta Pérez Fandiño
Nutricionista en NutriPasos.

Etiquetas